Lunes , Agosto 21 2017
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Algas helado en un cambiante Ártico

Algas helado en un cambiante Ártico

Los bosques de algas filamentosas que crecen justo debajo del mar de hielo del Ártico se están quedando en el fondo del océano a principios de en el año que nunca antes. No, proporcionan combustible inesperado a un ambiente típicamente pobres en nutrientes, lo que podría alterar la dinámica de los ecosistemas de aguas profundas, según un nuevo estudio publicado hoy (14 de febrero) en Ciencia de los científicos europeos. El cambio climático, que ya ha contribuido a la cobertura de hielo del mar de verano más delgado, mayor penetración luz del sol, y el deshielo acelerado en el Ártico, es probablemente un factor clave en el cambio ecológico.

A bordo del buque de investigación Polarstern, los investigadores de Alemania, los Países Bajos y Rusia tomaron muestras del Este cuencas central del Océano Ártico cubierta de hielo del verano pasado, como la cobertura de hielo del mar Ártico que retrocede a su nivel más bajo en la historia.

El uso de un vehículo sumergible equipado con cámaras, vieron un montón de algas frescas que cubrían lo normalmente estéril del lecho marino 3-4 kilómetros de profundidad. Las algas, que consisten en células individuales de una diatomea, Melosira arctica, normalmente se aferran a la parte inferior del hielo en largos hilos, filamentosos, pero liberense y se hundiran hasta el fondo como se adelgaza y las grietas de hielo cuando las temperaturas cálidas.

Antje Boecio, oceanógrafa biológica en el Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina en Bremerhaven, Alemania, que dirigió el equipo de investigación, dijo que otros exploradores polares se habían informado anteriormente a ver montones de M. arctica, pareciendo “Camas inversas algas bajo el hielo del mar”, pero nunca antes habían espiado investigadores depósitos de algas frescas que habían hundido al fondo. Y los científicos sospechan que el “masivo de algas caídas” eran raros en el pasado y es probable que ocurra más temprano en el Ártico más cálido.

Además de capturar imágenes de los grupos de algas todavía verdes que se extienden sobre el fondo marino, Boecio y su equipo midieron la penetración de oxígeno en los sedimentos adyacentes a las algas caídas, y señaló que Co2 llega mucho más profundo en los sedimentos sin algas que en los sedimentos con algas sentado en la parte superior. Esta diferencia, dice Boecio, se debió al aumento de la respiración en los sitios de algas llenas de basura como bacterias y macrofauna, como pepinos de mar y estrellas de mar, se acercó para aprovechar el maná del cielo.

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