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Anfibios paradójicos

Anfibios paradójicos

En las últimas 2 décadas, los biólogos de campo descubrión cerca de 3.000 nuevas especies de anfibios. A finales de julio de 2012, el número total de especies de anfibios golpeó 7000 con la adición de un glassfrog alta elevación (Centrolene sabini) del Parque Nacional de Manu en la Amazonía del Perú. Al mismo tiempo, sin embargo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) ha identificado anfibios como el principal taxón en mayor riesgo de extinción, con el 41 por ciento de las especies de anfibios en riesgo a partir de junio de 2012, y en cualquier lugar 125 a 500 especies ya se han extinguido.

La sospecha de que los anfibios están disminuyendo en número, y que algunas especies estaban empezando a desaparecer, apareció por primera vez en la inauguración del Congreso Mundial de Herpetología en Canterbury, Reino Unido, en el otoño de 1989. En la primavera siguiente, me ayudó a organizar un taller, patrocinado por la Academia Nacional de Ciencias y celebrada en Irvine, California, para investigar este asunto. Los informes de que la reunión dio lugar a controversia en cuanto a si las poblaciones estaban en el fondo de un ciclo natural o se encontraban en una espiral descendente, alimentando nuevos estudios. Para 1996 habían acumulado datos suficientes de que el fenómeno de la disminución de los anfibios y las desapariciones era un hecho empírico.

Entre los factores que son la destrucción y modificación del hábitat como resultado del crecimiento de la población humana, el desarrollo agrícola, la deforestación y la urbanización. El cambio climático también fue un sospechoso temprana, basado en el análisis de los datos de la famosa Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde, en Costa Rica, más de la mitad de las especies de anfibios locales desaparecieron repentinamente a finales de 1980. Los pesticidas, la contaminación y las especies introducidas e invasivas fueron propuestas como factores adicionales. Luego, en 1998, una nueva enfermedad infecciosa el hongo quítrido temida Batrachochytrium dendrobatidis (Bd), se encontró que estaba teniendo efectos mortales sobre los anfibios en Costa Rica, Panamá y Australia tropical. Cualquiera que sea la causa de una extinción local, no cabe duda de que muchos factores pueden estar involucrados.

Un error muy generalizado sobre los anfibios es que son organismos débiles y vulnerables, que sean particularmente susceptibles al cambio climático, por ejemplo. De hecho, los anfibios vivientes han existido en forma moderna en el orden de 200 millones de años, sobreviviendo extinciones en masa y los cambios ambientales más dramáticos de lo que hemos experimentado en los últimos años. Y lo más probable lo hicieron en su lugar, no realizan migraciones masivas, al igual que muchas aves, mamíferos, e incluso mucho más vegetación que cambia el clima local. En su lugar, lo más probable es persistir en refugios locales por ser nocturno y tener largos períodos de inactividad por debajo del suelo. De hecho, la evidencia reciente del todavía relativamente joven campo de la filogeografía, el estudio de los procesos históricos, mediante análisis genéticos modernos, que son responsables de la distribución actual de los organismos que han sugerido que el cambio climático puede ser menos devastador para los anfibios que para otros grupos de organismos.

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